Domingo, Octubre 17, 2021
   
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XVI Feria de Minerales y Fósiles: Homenaje al minero Juan Balanza

Juan Balanza, nacido el 11 de marzo de 1930 en Fuente Álamo, era el menor de cuatro hermanos y tres hermanas, vino con cuatro años a La Unión, concretamente a El Garbanzal. Su padre también fue minero y Juan nos cuenta que, con tan sólo once años de edad, se llevaron a su padre y no volvió verlo jamás.

Es con esta edad con la que comenzó a trabajar en la mina Santa Isabel, con la compañía Manzanares, cargando a la espalda mineral, como peón. La siguiente mina en la que trabajó fue en la mina Numancia, con Barrionuevo, continuó trabajando dentro de las minas y es por ello que pasó de peón a picador haciendo barrenos a mano y ganando un jornal de 5 pesetas a la semana. Más tarde, en la Mina Artesiana con la compañía Jiménez Domingo, pasó de picador a pedriza bóveda, en los pozos ponía vía, bóveda, madera...

De ésta, a su vez, pasó a trabajar a la mina Sierva, después a la mina Ocasión, más tarde trabajó en la construcción del tranvía de aquí volvió a las minas trabajando en mina La Revolución, mina Belleza, en la mina Huerto trabajó durante 14 años, donde, nos relata, que las condiciones eran tales que ni seguro tenían. Despues fue trasladado, durante tres o cuatro años, a la mina El Arresto.

Intentando huir de esa vida, para, como dice Juan, no perder la salud y dar de comer a sus hijos y mujer, marchó a Barcelona, donde buscó trabajo como albañil y encofrador, pero finalmente acabó trabajando en otra mina, pero de una manera diferente. Cuenta que al encontrar a aquellos hombres trabajando como si fueran mulos, con una “vida atrasada”, se empeño en introducir, elementos modernos y mecánicos para ellos, para evitar así el sobre esfuerzo de los peones de la mina. Allí quisieron hacerlo encargado, pero dijo que no y se volvió a La Unión.

Cuando regresó, entró como encargado con Moreno, en la mina San Rafael, donde pasó los últimos 15 años antes de retirarse, coincidiendo también con los últimos años de la minería en la zona.

En 1957 conoció a su mujer Caridad Rios Arcocer, nacida en Cartagena, pero que con 11 años vino a La Unión, pues su padre era delineante en Peñarroya. Tuvieron cuatro hijos, pero uno murió. Los otro tres son Juan, Feliciana y Rita.

Atrás quedan ya eso años cargados de sacrificio y dolor; momentos duros por la perdida de compañeros, compadres que eran más que hermanos y que como único consuelo les quedaba el haber podido recuperar sus cuerpos sin vida.

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